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有很多理由怀疑比特币(Bitcoin)的货币价值&mdash

美国喜剧演员斯蒂芬•科尔伯特(Stephen Colbert)最近开玩笑称:“比特币有价值,只是因为互联网上有一群人做出约定——它值一点东西,就像朴载相(Psy)那样。”他把比特币比作有“鸟 叔”之称的韩国艺人朴载相,其“江南Style”音乐视频去年像病毒一样风靡各地。

美联储(Fed)纽约分支最近召开的金融监管要员会议,也出现《科尔伯特报告》(The Colbert Report)节目中的情形。当有人提问比特币是否可能成为一种可行的国际汇兑单位时,会场上哄堂大笑。

简单说:比特币是由一位不出名的计算机科学家在4年前发明的,其有限的“钱币”存量只会根据预设的算法增长。发明比特币的想法是,有朝一日它将成为政府支持的货币和传统银行业务的一种替代物。

少量以在线业务为主的零售商,以及数量未知的“线下”毒贩,接受客户支付比特币购买他们的商品,但决定比特币价值的纯粹是投机。今年初,比特币兑美 元汇率为1比特币:13美元,上月曾创下1比特币:266美元最高值,之后在1比特币:54美元和1比特币:144美元之间剧烈波动。

不受任何个人、公司或实体操纵的特点,使比特币迥异于其他虚拟货币。这些虚拟货币包括:可以换机票和住宿的Air Miles飞行里数积分;《魔兽世界》(World of Warcraft)中可以买虚拟武器的“金币”;以及亚马逊币(Amazon Coin)——亚马逊不久将向Kindle Fire的主人发放这种“钱币”,用于在这种平板电脑上购买应用。

但是,比特币狂热已引发辩论和针对所有虚拟货币的关注,我们可能已进入监管机构实施反击的阶段。

最近几周,几家比特币业务企业的银行账户被关闭,似乎表明传统银行对于让这种货币发展感到担忧。此前,美国监管部门出台了一项裁定:所有兑换或转让虚拟货币的企业都属于“货币服务商”,必须向政府注册,还要做好反洗钱检查安排,并对员工进行培训。

位于纽约的比特币兑换平台BitFloor在银行账户被关闭后关门。在加拿大,位于渥太华的交易机构Canadian Bitcoins在四家银行设立的账户被关闭了两个。

Canadian Bitcoins创始人詹姆斯•格兰特(James Grant)表示,他未收到银行就关闭账户给出的明确解释。

“这些都是成长的烦恼。”他表示,“大公司、政府和银行都在想办法对付虚拟货币,但当发现它无法取缔时,他们就会想办法接受它,并为此调整相关法律和政策。”

欧洲央行(ECB)去年10月发布的虚拟货币调查报告得出结论,虚拟货币规模太小,尚不足引起担忧,但应监控其发展态势,以防其开始对金融稳定构成威胁。

很多虚拟货币只存在于自己的虚拟经济领域,比如“魔兽世界”或《虚拟人生》(Second Life)在线空间,但这些领域很难保持全封闭状态。黑市上有《魔兽世界》金币出卖,可以用现实世界的货币购买;《虚拟人生》的林登币(Linden dollar)可以跟美元相互兑换。中国即时通讯服务提供商腾讯(Tencent)推出的虚拟货币Q币,在黑市上开始与人民币相互兑换后,中国当局禁止以 Q币购买现实世界的商品。

央行官员担心的是,无论谁控制着虚拟货币的供应量(如果确实有人控制的话),都不可能制约这种货币的发行量。通胀、泡沫、崩溃和其他波动都有可能发生,而传统货币政策的有效性将会下降。

目前,比特币的模仿者正像雨后春笋一样冒出来。一家名为OpenCoin的公司表示,未来几周内将把其凭空创造的1000亿瑞普(Ripple)分发出去,首先发放给软件开发者。

OpenCoin首席执行官克里斯•拉森(Chris Larsen)认为,不会有很多无国界的虚拟货币参与竞争。他认为最终可能涌现一个大赢家。他说:“我是这样想的:MySpace为击败 Friendster被迫采取了哪些措施?Facebook为击败MySpace又被迫采取了哪些措施?还有人能够做得比Facebook更好吗?社交网 络领域有过很多努力,但要达到现在的水平只需要三个大步骤。”

OpenCoin向开发者发放瑞普的决定,是经过深思熟虑的。它希望开发者开始把瑞普作为货币,置入自己开发的应用中,随着瑞普实用性的增加,其价值应该也会升高。问题在于,现在还有别的多少家硅谷公司有意推出自己的虚拟货币

至于Bitcoin,笑到最后的或许会是其拥护者,也可能是监管机构——或者它只是喜剧演员的搞笑对象。

在得知比特币4月中旬汇率大跌后,科尔伯特冷面滑稽地说:“我不明白,这种不受监管、想象出来的货币,出自某位不知名的黑客之手,而且受到YouTube评论的完全担保,这样的货币怎么可能搞砸呢?”

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